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2015年国外航天发射盘点

    时间:2014年12月31日    浏览次数: 收藏
导读:最近几年,世界航天工业一直处在迅猛发展与变革之中。从陆续公开的数据来看,2015年的航天活动也将继续体现这一特点。在载人航天、应用卫星
最近几年,世界航天工业一直处在迅猛发展与变革之中。从陆续公开的数据来看,2015年的航天活动也将继续体现这一特点。在载人航天、应用卫星和空间探索等方面,2015年都有不少值得我们期待的事情。

 

2015年,国外将实施39次宇航发射,其中向国际空间站的发射有12次,对地观测任务发射有7次,通信卫星发射8次,导航卫星发射5次,空间科学发射5次,还有2次保密的军用发射。那么,2015年的这些宇航发射都会做些什么?其中又有哪些值得我们期待的亮点?

 

空间站运输:俄美唱主角

 

在2015年的12次国际空间站发射任务中,美国SpaceX公司将占据4次,主要任务是运送给养、运回科学实验成果。在今年10月轨道科学公司天鹅座飞船发射失败后,SpaceX公司在美国的地位更高了。不过,人们期待已久的该公司龙飞船载人版飞行试验不会安排在2015年。

 

目前,国际空间站的主力运输飞船还是来自俄罗斯。2015年,俄罗斯要向国际空间站发射进步58P、59P、60P、61P四艘货运飞船和ISS-42S、43S、44S三艘载人飞船。虽然总体货运量比不上龙飞船的4次飞行,但俄罗斯的“联盟号”在载人往返方面仍是唯一的手段。未来,美俄、欧俄关系的持续恶化会不会影响俄罗斯向国际空间站的发射,还需观望。

 

除美俄之外,日本也将向国际空间站发射一艘HTV-5货运飞船,这是美俄之外唯一的一次载人航天相关飞行。

 

卫星发射:全电推进是亮点

 

首先,在对地观测卫星方面,2015年美国将进行ORS-4任务,这次发射的主要载荷是“超光谱成像和宇航动力学分析卫星”,其余的是立方体卫星。在此需要特别指出的是,ORS是美国军方的项目,虽然伊拉克、阿富汗战争正在收尾,但美军对航天快速响应的需求并没有因此消退。

 

此外,日本计划在2015年1月下旬发射一颗“情报采集卫星”。欧洲也将在明年择期发射“哨兵-2A”卫星,考虑到哨兵系列在欧洲政治格局中的重要地位,这次发射的意义不可小看。

 

2015年,国外计划发射的民用遥感卫星并不多,一颗是韩国的Kompsat3A卫星,另一颗是俄罗斯的KanopusST卫星。这两颗都是高分辨率遥感卫星。此外,美国宇航局也计划发射两颗有特色的专用对地观测卫星。

 

其次,在通信卫星方面,欧洲卫星公司的“欧洲通信-115西B”和亚洲广播卫星公司的ABS-3A及其发射是真正意义上的里程碑式事件。这两颗卫星都是美国波音公司研制的全电推进卫星,由于取消了化学燃料和化学发动机,重量大幅度下降到原来的一半左右,因此可以用中型火箭实现一箭双星发射,这对国际通信卫星市场造成的冲击是相当大的。

 

此外,两个低轨道通信卫星星座的发射也值得关注。2015年,轨道通信公司将使用猎鹰-9火箭采用一箭11星的方式发射轨道通信卫星星座,而铱星星座将使用俄罗斯第聂伯火箭采用一箭双星的方式发射。

 

2015年,俄罗斯将用质子号火箭和微风上面级发射“国际移动卫星”第五代星的二号星。在这里需要提一下“质子号”,该火箭近几年多次发射失败,损失惨重,甚至曾一度传出了俄罗斯卫星公司不堪忍受,打算从中国购买发射服务的消息。如果“质子号”2015年再“翻船”,今后要想获得商业合同恐怕就更难了。

 

再次,在导航卫星方面,2015年美国的GPS将执行两次补网/更新发射任务。俄罗斯的GLONASS“格洛纳斯”没有发射计划。而欧洲的伽利略系统将用欧洲版联盟号火箭加“快帆”上面级发射两颗卫星。考虑到上一次发射失败就是因为“快帆”故障造成的,进而导致拖延已久的伽利略系统进一步延误。因此,2015年的发射是“快帆”打翻身仗的机会。导航卫星领域的一个关注点是印度的区域卫星导航系统持续发射,2015年,印度的IRNSS系统将发射两颗卫星。

 

最后是科学卫星及航天器方面。2015年的科学卫星及航天器发射比较活跃,美国将用猎鹰-9火箭发射“深空气象观测台卫星”,该卫星将在第一拉格朗日点监视空间天气和地球气象。

 

欧空局将用织女星火箭发射实验性空天飞机“中间型实验飞行器”,该飞行器的发射原本定在2014年,但在发射前因飞行轨道可能威胁到法属圭亚那居民的安全被叫停。

 

此外,美国宇航局将用宇宙神5火箭发射“磁性层多尺度任务”卫星。这组卫星共4颗,主要用来绘制地球轨道上的磁场边界图。

 

保密任务:X-37B或将再试

 

2015年度的发射计划中有两个保密任务,都是美国的型号。一个是计划在4月用德尔塔4火箭发射的NROL-45任务,这个编号一般属于美国国家侦察局,不是光学就是雷达侦察卫星。考虑到商业高分辨率卫星的性能越来越好,美国政府已经不必自行研制发射重型光学卫星。因此,NROL-45很可能是合成孔径雷达卫星或者电子侦察卫星。

 

另一次发射是用宇宙神5火箭发射美国空军的AFSPC-5任务。由于美国空军的多数发射任务都会公开型号名称和性质,唯一的例外就是X-37B飞行器。因此,AFSPC-5很可能是X-37B的又一次发射任务。

 

火箭:新型号进展值得关注

 

2015年,相对于航天器,国外运载火箭并没太多亮点。除上文中提到的俄罗斯火箭能否挽回以往的颓势,实现全年发射无失利的目标以外,明年美国猎鹰-9火箭的重型构型是否首飞,SLS重型火箭的最新进展,欧洲的阿里安6火箭研制方案是否会最终确定,这些都值得关注。

 

此外,2014年国际航天合作中最大的新闻之一,就是俄罗斯RD-180火箭发动机出口美国的能与不能。尽管美国各方都表示要为摆脱对俄罗斯的依赖而努力,但火箭发动机这种复杂产品不可能仅仅依靠行政命令就研制出来。

 

美国有关企业能否在2015年拿出一个行之有效的办法来研制RD-180的替代品,哪怕是在美国境内仿造RD-180,都值得继续关注。

 

但这个问题的答案很可能是不乐观的,因为美国不但要靠RD-180作为“宇宙神5”的第一级动力,还要靠俄罗斯的NK-33作为心大星火箭的动力。这两种火箭都属于美国的主力火箭。“心大星”在2014年11月发射失败,主承包商轨道科学公司反复斟酌了1个月之后,还是没有在美国境内找到合适的NK-33替代品,只能选择俄罗斯的另一种型号RD-181作为“心大星”的新动力。

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